What should I do with my life? I am 20...

04 Jul 2011

My daily news reading led me to that question http://news.ycombinator.com/item?id=2725893, What should I do with my life? I am 20.

I suspect I'll die without a solid answer :) but the "Big Kahuna" epilogue is a good start before further physical and metaphysical research.

English - Ελληνικά - The original essay

"The Big Kahuna" epilogue

You will not understand
the power and beauty of your youth...
until they've faded.

But trust me, in 20 years you'll look
back at photos of yourself...
and recall in a way
you can't grasp now...
how much possibility
lay before you...
and how fabulous
you really looked.

You are not as fat
as you imagine.

Don't worry
about the future,
or worry
but know that worrying...
is as effective as trying to solve
an algebra equation...
by chewing bubble gum.

The real troubles in your life
are apt to be things...
that never crossed
your worried mind,
the kind that blindsides you
at 4:00 p.m. on some idle Tuesday.

Do one thing every day
that scares you.


Don't be reckless
with other people's hearts.

Don't put up with people
who are reckless with yours.


Don't waste your time
on jealousy.

Sometimes you're ahead.
Sometimes you're behind.

The race is long,
and in the end,
it's only with yourself.

Remember compliments
you receive.

Forget the insults.

If you succeed in doing this,
tell me how.

Keep your old love letters.

Throw away
your old bank statements.


Don't feel guilty if you don't know
what you want to do with your life.

The most interesting people I know
didn't know at 22... what they wanted to do
with their lives.

Some of the most interesting
40-year-olds I know still don't.

Get plenty of calcium.

Be kind to your knees.
You'll miss them when they're gone.

Maybe you'll marry.
Maybe you won't.

Maybe you'll have children.
Maybe you won't.

Maybe you'll divorce at 40.

Maybe you'll dance the funky chicken
on your 75th wedding anniversary.

Whatever you do,
don't congratulate yourself too much...
or berate yourself either.

Your choices are half chance.
So are everybody else's.

Enjoy your body.
Use it every way you can.
Don't be afraid of it
or what other people think of it.
It's the greatest instrument
you'll ever own.

even if you have nowhere to do it
but in your own living room.

Read the directions
even if you don't follow them.

Do not read beauty magazines.
They will only
make you feel ugly.

Get to know your parents.
You never know
when they'll be gone for good.

Be nice to your siblings.

They're your best link to your past
and the people most likely...
to stick with you
in the future.

Understand that friends
come and go,
but with the precious few
you should hold on.

Work hard to bridge the gaps
in geography and lifestyle.

The older you get,
the more you need the people
you knew when you were young.

Live in New York City once,
but leave before it makes you hard.

Life in Northern California once,
but leave before
it makes you soft.


Don't mess too much
with your hair...
or by the time you're 40,
it will look 85.

Be careful
whose advice you buy,
but be patient
with those who supply it.

Advice is a form
of nostalgia.

Dispensing it is a way of fishing the past
from the disposal,
wiping it off,
painting over the ugly parts...
and recycling it
for more than it's worth.

But trust me
on the sunscreen.

"The Big Kahuna" επίλογος

'Ακουσέ με...

Σε είκοσι χρόνια από τώρα θα
ανατρέχεις σε φωτογραφίες σου.

Σήμερα, δεν αντιλαμβάνεσαι τη
δύναμη που έχεις στα χέρια σου.

Και πόσο όμορφος είσαι.

Δεν είσαι τόσο χοντρός
όσο νόμιζες.

Μην ανησυχείς
για το μέλλον.

Κι αν ανησυχείς για το μέλλον ή
ανησύχησε αλλά να ξέρεις
ότι η έγνοια...
είναι σα να προσπαθείς να λύσεις μαθηματική εξίσωση
μασώντας τσίχλα.

Τα αληθινά βάσανα
στη ζωή είναι αυτά...
για τα οποία
δεν ανησύχησες ποτέ.
Αυτά που σε στοιχειώνουν
ξημέρωμα τεμπέλικης Τρίτης.

Κάνε κάθε μέρα
κάτι που σε τρομάζει.


Μην αδιαφορείς για
τα αισθήματα των άλλων.

Μην συναναστρέφεσαι ανθρώπους
που αδιαφορούν για τα δικά σου.


Μην χαραμίζεσαι
σε ζηλοφθονίες.

'Άλλοτε θα 'σαι αρχηγός
κι άλλοτε ουραγός.

Η κούρσα είναι μεγάλη.
Και στο τέλος ,
μένεις μόνος.

Να θυμάσαι τους επαίνους
που παίρνεις.

Ξέχνα τις προσβολές.

Αν το καταφέρεις ,
πες μου τον τρόπο.

Φύλα τα παλιά ραβασάκια.

Πέταξε τις παλίες δηλώσεις
της τράπεζας.


Μην νιώθεις ένοχος αν δεν ξέρεις
τι θέλεις από τη ζωή σου.

Τα πιο ενδιαφέροντα
άτομα που γνώρισα...
ως τα 22 τους , δεν ήξεραν
τι ζητούσαν από τη ζωή τους.

Και κάποια ακόμα
πιο ενδιαφέροντα άτομα...
στα 40 τους ,
ακόμα ψάχνονται.

Να παίρνεις ασβέστιο.

Να 'σαι καλός
με τους γέρους.

'Οταν πεθάνουν
θα σου λείπουν.

'Ισως παντρευτείς ,
ίσως όχι.

'Ισως αποκτήσεις παιδιά,
ίσως όχι.

'Ισως χωρίσεις στα 40, ίσως
γιορτάσεις την 75η επέτειό σου.

Μην επαίρεσαι για τον εαυτό σου
ούτε και να αισχύνεσαι.

Οι επιλογές σου είναι τυχαίες ,
όπως και όλων.

Απόλαυσε το σώμα σου.
Χρησιμοποίησέ το όπως θέλεις.
Μη φοβάσαι
τι θα πουν οι άλλοι.
Το σώμα σου είναι
το σπουδαιότερο εργαλείο σου.


Ακόμα κι αν χορεύεις
μόνος στο σαλόνι σου.

Διάβασε τις εντολές. Ακόμα
κι αν δεν τις ακολουθήσεις...

Μη διαβάζεις περιοδικά
ομορφιάς. Θα νιώσεις άσχημος.

Γνώρισε τους γονείς σου.
Ποτέ δεν ξέρεις
πότε θα τους χάσεις.

Αγάπα τα αδέλφια σου.

Είναι ο δεσμός σου
με το παρελθόν...
και πιθανότατα
θα 'στε μαζί στο μέλλον.

Οι φίλοι έρχονται
και παρέρχονται.
Κράτα μόνο τους πιστούς
φίλους σου.

Προσπάθησε να γεφυρώσεις
τα κενά γιατί όσο γερνάς...
τόσο χρειάζεσαι τους ανθρώπους
που ήξερες από όταν ήσουν νέος.

Zήσε στη Ν.Υόρκη
μα φύγε πριν σε ψυχράνει.

Zήσε στη Β. Καλιφόρνια
μα φύγε πριν σε μαλθακώσει.


Μην ασχολείσαι πολύ
με τα μαλλιά σου.

Στα 40 σου
θα δείχνεις 85άρης.

Πρόσεξε ποιες συμβουλές
θα ακολουθείς...
αλλά κάνε υπομονή
με τους συμβουλάτορες σου.

Η συμβουλή είναι
σαν νοσταλγία.

Σαν να ψαρεύεις
απ' το παρελθόν...
να καλύπτεις τις ρωγμές του
και να το ανακυκλώνεις.

Αλλά πάντα να φοράς

The original essay:

Wear Sunscreen or the Sunscreen are the common names of an essay titled "Advice, like youth, probably just wasted on the young" written by Mary Schmich and published in the Chicago Tribune as a column in 1997, but often erroneously attributed to a commencement speech by author Kurt Vonnegut. Both its subject and tone are similar to the 1927 poem "Desiderata". The most popular and well-known form of the essay is the successful music single "Everybody's Free (To Wear Sunscreen)", released in 1998, by Baz Luhrmann.